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¿Cómo pueden las células madre curar los pulmones?

Un nuevo estudio publicado por científicos del Instituto de Ciencia Weizmann sugiere que las células madre pueden usarse para reparar el tejido pulmonar dañado. Este descubrimiento ofrece nuevas esperanzas para tratar afecciones como bronquitis, asma, fibrosis quística o enfisema, que son la segunda causa principal de muerte en todo el mundo.

Las células madre pueden generar nuevo tejido pulmonar

El método de tratamiento propuesto por los científicos del Instituto Weizmann se basa en las similitudes entre las células madre que residen en los pulmones y las de la médula ósea. Las células madre de la médula ósea, cuando se trasplantan a un paciente, logran encontrar su camino a través de la sangre y navegar hacia el área designada donde se diferencian.

Al reconocer las similitudes entre las células madre de pulmón y médula ósea, el profesor Yair Reisner del Departamento de Inmunología del Instituto Weizmann probó la capacidad de las células madre de pulmón para viajar a una región específica después del trasplante en ratones. Antes de introducir las células madre de la médula ósea en modelos de ratones con daño pulmonar, el grupo de científicos limpió los compartimentos de las células madre de los pulmones para despejar el camino para las células trasplantadas.

Las células madre inyectadas lograron alcanzar los compartimientos pulmonares vacíos y asentarse en los pulmones, donde se diferenciaron en tejido pulmonar normal, seis semanas después del trasplante. Los resultados mostraron que se continuaron creando nuevas células pulmonares a partir de las células madre trasplantadas 16 semanas después de la implantación, curando finalmente los pulmones dañados y mejorando su capacidad respiratoria.

Los científicos de Weizman tienen la intención de continuar su investigación explorando esta opción más a fondo, y posiblemente crear un banco de células madre de pulmón que pueda proporcionar células listas para ser trasplantadas a pacientes con enfermedades respiratorias graves.

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